Victoria Boliviana, la tercera especie de nenúfar más grande del mundo. Casi 180 años después de que se llevaran por primera vez especímenes de Bolivia al Reino Unido, se ha confirmado que un nenúfar gigante es una especie distinta.

Nenúfar Victoria Boliviana

Una especie de nenúfar recientemente identificada también es la más grande de su tipo, con nenúfares de hasta 3,2 metros de ancho y flores que son cada una más grandes que una cabeza humana.

“Los nenúfares definitivamente podrían soportar el peso de un niño pequeño”, dice Natalia Przelomska de Kew Gardens en el Reino Unido, quien codirigió el trabajo con Oscar A. Pérez Escobar.

En teoría, las hojas masivas pueden soportar el peso de un adulto de unos 80 kilogramos. “[Pero] creo que tendrías que ponerle algún tipo de soporte para distribuir su peso sobre el nenúfar”, dice Przelomska. «¡Aunque no lo hemos probado!»

La nueva especie, llamada Victoria boliviana, es solo la tercera especie conocida de nenúfar gigante.

En 2016, las instituciones bolivianas Santa Cruz de La Sierra Botanic Garden y La Rinconada Gardens donaron una colección de semillas de nenúfares gigantes a Kew Gardens.

Cuando Carlos Magdalena, un horticultor de Kew y miembro del equipo de investigación, germinó y cultivó las semillas, pudo ver que eran diferentes de las dos especies conocidas de nenúfares. En 2019, visitó Bolivia para ver los nenúfares que crecen en la naturaleza.

Agua dulce

Victoria boliviana crece en ríos de agua dulce, llanuras aluviales y estanques en el noreste de Bolivia. Aunque no está claro exactamente por qué evolucionó hasta ser tan grande, estudios previos sugieren que el gran tamaño de los nenúfares puede ayudarlos a competir con otras plantas por la luz solar.

El horticultor Carlos Magdalena y la artista botánica independiente Lucy Smith sostienen un nenúfar gigante en Kew Gardens

“La biodiversidad en los trópicos es tan alta que cuando se abre un área acuática, por ejemplo, porque los ríos repentinamente se vuelven más grandes debido a una inundación, los nenúfares pueden prosperar allí porque crecen muy rápido y capturan gran parte de la luz solar. , y superan a otras plantas”, dice Przelmoska.

Przelmoska y sus colegas también encontraron que el genoma de V. boliviana es más grande que los genomas de las otras dos especies conocidas de nenúfares gigantes, Victoria cruziana y Victoria amazonica. Contiene más de 4 mil millones de pares de bases.

«En general, una planta más grande no necesariamente tendría un genoma más grande, pero los nenúfares más grandes tienen los genomas [de lirio] más grandes y nos gustaría entender por qué», dice Przelmoska.

Un análisis genético adicional reveló que el ancestro común de V. cruziana y V. boliviana se separó de V. amazonica hace unos 5 millones de años, mientras que V. cruziana y V. boliviana aparecieron hace aproximadamente 1 millón de años.

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