Underground en Bolivia, del gótico andino a la chicha disco

Ilustración de Flo Meissner

Underground en Bolivia, del gótico andino a la chicha disco.

Ilustración de Flo Meissner

Bolivia undergroud

Por Richard Villegas

Cuando el colectivo cochabambino Nuson lanzó su primera recopilación en 2018, las ambiciones eran modestas. Sin sentirse vistos por los medios y los bookers, el grupo de amigos, músicos, bandas y artistas visuales pretendía capturar los nuevos y emocionantes sonidos que se gestaban en el underground local, más preocupados por documentar su trabajo que por el éxito de taquilla.

La colección resultante, NCO1, se centró en el indie rock y las ondas electrónicas experimentales que florecían en la ciudad, contrastando los zumbidos cortes de garaje de Passto y Chicas Delfín con las exploraciones más aireadas de Rraptosaurios y Miss Solsticio de Invierno.

Comunidad Nuson

En estos días, con tres compilaciones y un festival de música de culto en su haber, el equipo de Nuson ha creado una puerta de entrada fascinante y diversa a la escena indie prismática de Bolivia; uno que esperan comience a fluir en ambos sentidos.

“Nuson es una comunidad”, dice la artista multidisciplinaria Chuntu, tecladista de Chicas Delfín y una de las fundadoras del colectivo.

“Promovemos la música independiente boliviana y hemos curado compilaciones, festivales de música, talleres, sesiones en vivo e incluso podcasts. Estábamos frustrados por las pocas oportunidades para la nueva música en nuestra ciudad natal de Cochabamba, por lo que organizamos el primer Festival Nuson en 2016 con el apoyo del gobierno local. Todas las ediciones del festival han sido gratuitas y al aire libre para mantenerlo accesible a todos los públicos”.

Chuntu

Chuntu, quien actualmente reside en Costa Rica, cofundó Nuson junto con el productor mexicano Alfonso Crespo-Yapur (The Benysol Hookup, Vagstar Bundis) y la actriz y artista de performance Alejandra Lanza, quien canta con el grupo de folktrónica TIMPANA.

El colectivo ha ampliado constantemente su alcance para incluir artistas de toda Bolivia, incluso utilizando su último lanzamiento para construir puentes con la fértil industria musical de México al incluir temas de Fryturama, Sentidos Apuestos y Pirámides.

El objetivo final no es solo apoyar la incipiente escena nacional, sino también comenzar a cultivar el interés internacional en el rico universo artístico de Bolivia.

“No hay mucha infraestructura para la música independiente local”, dice Crespo-Yapur. “Blogs como Altavoz y Sonidos de Acá están atentos a los nuevos sonidos, pero muchos de los clubes donde actuaban artistas emergentes cerraron durante la pandemia. Pequeños festivales, resto-bares, centros culturales y house shows son la forma más segura de involucrarse con lo que está sucediendo en Bolivia en este momento”.

Fenómenos artísticos

Mientras que el underground libra una ardua batalla por la visibilidad, las ondas de radio bolivianas están dominadas en gran medida por la cumbia, la música pop y el reggaetón, como en la mayor parte de América Latina.

A nivel internacional, las contribuciones musicales de Bolivia a menudo se remontan a algunas fuentes clave: las leyendas del folk-rock Los Kjarkas, la compositora de vanguardia Elysia Crampton Chuquimia y el grupo de reggae-pop Azul Azul, conocido por su himno de fiesta «La Bomba».

Además, la folclorista Luzmila Carpio fue un faro sudamericano de la narración musical indígena durante décadas antes de que el equipo de ZZK la emparejara con su bulliciosa lista de productores para una colección de remixes de baile inmersivos que la presentaron a una audiencia completamente nueva en todo el mundo.

“Aunque Internet se ha convertido en una herramienta realmente importante, los inmigrantes son los que suelen llevar su música y cultura a diferentes rincones del mundo”, dice el historiador cultural residente en la ciudad de Nueva York, Giovanni Bello. “Como salimos muy pocos de Bolivia, la difusión cultural ha sido limitada”.

Jazz

Bello es el autor de La Orquesta Jazz: Entre Vanguardia y Cosmopolitismo Cholo, La Paz 1925-1945, que examina el impacto transformador de la nueva ola de jazz en la música popular boliviana durante la primera mitad del siglo XX.

También es un poeta y ensayista prolífico cuyas obras completas Mixtape y Canciones revelan los movimientos de rock fundacionales de Bolivia y sus principales actores. La última odisea de investigación de Bello llevó al nativo de La Paz a la Universidad Stony Brook de Nueva York, donde su trabajo de tesis doctoral en curso se centra en la contracultura boliviana de la década de 1970.

Los Indios de Cochabamba

“Los primeros ejemplos de una escena musical underground adecuada aparecieron a fines de la década de 1960 en el rock boliviano”, dice. “Los Indios de Cochabamba estaban haciendo una increíble psicodelia alienígena. Climax y su álbum clásico de 1974 Gusano Mecánico profundizaron en el rock progresivo y el free jazz, mientras que bandas de garaje como Los Bonny Boy Hots y Los Ovnis de Huanuni también surgieron en ese momento.

Gran parte de esta música nació en las regiones mineras donde las empresas extranjeras abastecían sus tiendas con productos importados, discos, películas y otros artefactos culturalmente influyentes de los EE. UU., Europa y países vecinos como Brasil y Argentina”.

Bello destaca los asombrosos desafíos para los movimientos culturales que florecieron a lo largo de los años 60, cuando Estados Unidos encabezó la Alianza para el Progreso en América Latina para detener la propagación del comunismo.

En Bolivia, la maniobra imperialista se enfrentó a la resistencia paramilitar, lo que llevó a la eventual participación del revolucionario marxista argentino Che Guevara y su infame ejecución en el pueblo de La Higuera en 1967. Antes de que la sociedad boliviana pudiera encontrar su equilibrio nuevamente, la CIA instaló una dictadura militar que definió el resto de la década.

Incapaces de desafiar directamente al régimen, muchos artistas encontraron consuelo e inspiración en sus raíces, amplificando las tradiciones musicales de las comunidades indígenas aymara y quechua de Bolivia a través de innovadores híbridos sonoros como el LP de 1975 de Wara, Maya.

Sintetizadores

En la década de 1980, los sintetizadores se convirtieron en un elemento básico de la paleta musical boliviana, canalizando el brillo de los clubes nocturnos de Italo disco y Hi-NRG en producciones funky de los rockeros Luz de América y las leyendas de la chicha disco Los Ronisch.

Los sintetizadores también dieron forma al sonido de las bandas post-punk andinas Autorev, Ciudad Líquida y Charango, quienes adoptaron texturas más oscuras a lo largo de los años 90 y 2000; documentado exhaustivamente por el colectivo PERNOCTE en sus recopilaciones Bolivia Goth.

El punk floreció a la par, fomentando una cultura de fanzines y actuaciones clandestinas personificadas por los primeros pioneros Los Tuberculosos y Llajtay Kjaparin.

Lo clandestino, oficial

El mundo clandestino diverso y aventurero de Bolivia, tal como lo conocemos hoy, fue, en muchos sentidos, energizado por el innovador ascenso político del expresidente Evo Morales, quien gobernó desde 2006 hasta 2019. Morales marcó el comienzo de una era de empoderamiento institucional para la población indígena mayoritaria del país.

Durante esta época, el heavy metal y el hip-hop irrumpieron desde La Paz y la vecina ciudad de El Alto, encontrando líderes en thrashers como Scoria, Armadura y el colectivo Nación Rap. Integrantes de las desaparecidas bandas de punk Gato Diablo y Muñecas Rotastambién aportó su conocimiento del bricolaje a una nueva generación de agitadores independientes, incluidos Xpiritu, Calaweras y Amantes Secretos.

A medida que se expandieron los márgenes, el dream pop, el shoegaze y el ambient también se convirtieron en elementos fijos de las alineaciones independientes, dejando espacio para el sonido fresco de Sueños Modernos en Cochabamba y Pesadilla de Conejo y Matone en Santa Cruz de la Sierra.

Hoy, Bolivia se encuentra una vez más en una encrucijada histórica luego de la controvertida renuncia de Morales en noviembre de 2019. La incertidumbre colectiva que siguió al conflicto inspiró el meditativo álbum experimental Días en Bloqueo de El Vagales En Random, mientras que muchos otros artistas aún tienen dudas sobre su futuro.

Pandemia

“Girar en Bolivia suele ser factible ya que las ciudades están relativamente cerca unas de otras, pero tantos lugares han cerrado debido a la pandemia que no sabemos qué va a pasar”, dice Daniel Abud, una lumbrera de Cochabamba detrás de bandas como Challenger y Chicas Delfín.

Menciona cómo los espacios locales Jazz Stop y La Muela Del Diablo continúan aguantando, mientras que la comunidad musical todavía está de luto por los cierres recientes de SubPub y Pablo’s Pub.

“Chicas Delfín realizó giras por todo el país, incluso a ciudades más pequeñas como Oruro y Tarija, pero quién sabe cómo se verán afectadas las escenas no centrales a la larga”.

“Cada ciudad tiene sus propios movimientos musicales únicos y muy diferentes”, dice Chuntu de Nuson. “Hay una rica tradición folclórica en Cochabamba, mientras que el indie rock y el synth-pop también se han popularizado a lo largo de los años. Santa Cruz tiene una escena muy joven, como niños que acaban de terminar la escuela, por lo que están en las últimas tendencias del pop y el shoegaze. Y en La Paz, por cómo está estructurada la ciudad, la gente no se conecta tanto, entonces es una escena más oscura, más electrónica. Pero dado que la infraestructura aún es inestable, ninguna de estas escenas ha podido volverse emblemática de las ciudades. Aún no.»

Estos son algunos de los actos que construyen el futuro de la música indie boliviana.

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