Resiliencia de los pueblos indígenas en todo el mundo. Hay 476 millones de indígenas de más de 90 países que representan 5.000 culturas diferentes y 7.000 idiomas. Representan el 6 por ciento de la población mundial y el 15 por ciento de los más pobres.

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“Los ancianos son nuestras bibliotecas”, dijo recientemente Mariam Wallet Aboubakrine, pastora tuareg al Banco Mundial en un diálogo regional de África con socios indígenas. La discusión se centró en cómo COVID-19 está afectando a los pueblos indígenas y otras comunidades vulnerables que históricamente han estado desatendidas y cómo el Banco puede apoyarlos mejor a través de sus esfuerzos de respuesta.

En todos los países del mundo, los pueblos indígenas son más pobres y tienen peor acceso a los servicios básicos. y disfrutar de muchas menos oportunidades sociales y económicas.

A menudo viven en áreas inaccesibles o remotas, sus territorios rara vez son priorizados para inversiones públicas o servicios básicos, y su oportunidad de tener voz en las esferas de formulación de políticas nacionales a menudo ha sido limitada.

No son ajenos a las pandemias y epidemias, pero las medidas para abordar estas crisis a menudo los han excluido.

Wallet Aboubakrine, quien también es un médico capacitado que se especializa en acción humanitaria y educación, destacó que la pandemia ha impactado de manera desproporcionada a los ancianos y a aquellos con enfermedades subyacentes complejas y múltiples.

Y como se han hecho eco los socios indígenas de todo el mundo, cuando los ancianos mueren, puede resultar en la pérdida total de una cultura, ya que los ancianos son a menudo la fuente principal para la transferencia de conocimiento, idioma e identidad tradicionales. En comunidades remotas, COVID podría provocar la pérdida de todo un pueblo o afectar la existencia misma de las comunidades.

Comunidades en peligro

Las comunidades de pastores transfronterizos como los masai de Kenia y Tanzania o los pastores del Sahel y África Central también se han visto afectados por el cierre de fronteras durante la pandemia, mientras que el movimiento restringido dentro de los países debido a las medidas de mitigación del COVID-19 daña los medios de vida de los pastores y cazadores-recolectores y otras comunidades seminómadas y nómadas.

Los mercados, la seguridad alimentaria, las necesidades básicas y la generación de ingresos se ven afectados, lo que a menudo afecta de manera desproporcionada a los pueblos indígenas, que trabajan en gran medida en el sector informal.

El Día Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo ayuda a resaltar los problemas que enfrentan estos pueblos y la notable resistencia que han demostrado al enfrentar la pandemia.

Antes de la pandemia, los pueblos indígenas de América Latina carecían en gran medida de acceso al sistema nacional de atención de la salud y muchos carecían de acceso al agua y al saneamiento, factores que se han visto agravados por la crisis y contribuyen a tasas de infección y mortalidad más rápidas.

Un estudio de caso de Lancet sobre la Amazonía boliviana encontró que ‘los servicios médicos locales no cuentan con fondos suficientes para muchas comunidades indígenas urbanas’ y ‘son escasos o inexistentes para las comunidades rurales remotas’. Incluso donde existe el acceso, se enfrentan al estigma y la discriminación. Además, los servicios rara vez se ofrecen en sus idiomas nativos o con las adaptaciones culturales que los hacen sentir cómodos.

En Panamá, el 36 por ciento de los pueblos indígenas carecen de acceso a sistemas de agua en comparación con el 4 por ciento de los pueblos no indígenas, lo que hace que el lavado de manos y la higiene básica sean mucho más difíciles de implementar.

Los hallazgos de una evaluación rápida dirigida por organizaciones de pueblos indígenas y afrodescendientes en siete países respaldan esta realidad y revelan que COVID-19 también ha tenido impactos significativos en los medios de vida y la seguridad alimentaria de estas comunidades.

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