Rafael Navarro González, mexicano reconocido en Marte por la NASA

Rafael Navarro González, mexicano reconocido en Marte por la NASA. El destacado investigador mexicano Rafael Navarro González fue inmortalizado por la NASA, con el bautismo de una de las montañas de Marte.

Rafael Navarro González Marte

Rafael Navarro González fue un destacado investigador mexicano del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN), de la Universidad Autónoma de México (UNAM).

Ayudó a desarrollar el kit Sample Analysis at Mars (SAM), un laboratorio portátil que analiza la química de las rocas, el suelo y el aire en el espacio.

Desafortunadamente, perdió la vida después de contraer COVID-19 en enero de este año. Por esta razón, la NASA nombrará una montaña en Marte en su honor.

Rafael Navarro fue un referente en el estudio de la astrobiología, además de identificar el papel del rayo volcánico en el origen de la vida en la Tierra.

Paul Mahaffy, quien lidera el grupo de la NASA y principal impulsor de la iniciativa para nombrar la montaña, se encuentra al noroeste del cráter Gale, cerca del Monte Sharp. Allí está trabajando el robot Curiosity que llegó al planeta rojo en 2012.

“Decidimos que sería una buena forma de homenajear a nuestro colaborador y amigo Rafael Navarro González. Había tres opciones de objetos, lo hablamos con Fabiola (su epsosa), su hija y su hermano, y decidieron que podía ser así. Sabemos que los nombres oficiales de los objetos en el espacio los da la Unión Astronómica Internacional, pero creemos que con esta iniciativa el nombre para formar será más rápido”, dice el científico.

La región del planeta rojo es rica en arcillas y sulfatos minerales, que pueden ayudar a comprender mejor los cambios en el clima y las condiciones actuales, el sitio será fundamental para las misiones Curiosity, explica Ashwin Vasavada, científico del laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

«Rafael era un buen amigo y científico dedicado, y ha sido un privilegio y un honor para el equipo de exploración de Marte que trabaja con él durante varios años», agregó Mahaffy.

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