Pandemia empodera a Fuerzas Armadas en América Latina. Las necesidades de control social de la pandemia han empoderado a las fuerzas armadas, un fenómeno no homogéneo en la región, pero sigue como patrón que los uniformados se han apoderado de las calles.

Pandemia América Latina

Un general está a cargo del Ministerio de Salud de Brasil. El estado de excepción está vigente en Ecuador, Perú y Chile. La policía de Buenos Aires se rebela por mejoras salariales. La muerte de un abogado a manos de la policía enciende la ira pública en Bogotá. Un operativo contra un partido clandestino termina con 13 muertos en Lima. En México, el Gobierno depende del Ejército para casi todo.

Las medidas extraordinarias contra la propagación del Covid-19 han dado un papel inesperado a la policía y al ejército. Ante el recuerdo aún fresco de las dictaduras de los setenta y ochenta, las fuerzas de seguridad se presentan ahora como garantes del orden y, sobre todo, eficientes.

El protagonismo de los uniformados, sin embargo, suscita muchas sospechas por las consecuencias futuras que les pudo haber dado tanto poder.

“En países donde las Fuerzas Armadas ya tenían un papel importante, como Brasil, México, Perú, Bolivia y Colombia, el coronavirus acentuó ese papel. En el caso de México, por ejemplo, incluso se les cedieron puertos y carreteras ”, dice el politólogo y experto en seguridad argentino Fabián Calle.

Los uniformados han tomado protagonismo sin ruido, como si la gente considerara el nuevo status quo una consecuencia natural e inevitable de la pandemia.

Brasil, el paradigma

El caso más paradigmático de esta potencia creciente ha sido Brasil. El coqueteo del presidente Jair Bolsonaro con los uniformados les ha dado una visibilidad sin precedentes en una democracia. Su vicepresidente, Hamilton Mourão, es un general retirado y 10 de sus 23 ministros han pasado por el cuartel. En el gabinete militar se destaca el ministro de Salud, Eduardo Pazuello, un militar experto en logística que sabe poco de política sanitaria.

La relación de Bolsonaro con el cuartel proviene de su juventud. Al comienzo de su carrera militar (se retiró como capitán), lideró un motín. Así consiguió el apoyo político de las fuerzas de seguridad y creó una base que le ayudó a permanecer en el Congreso durante 30 años.

En las elecciones de 2018, cuando Bolsonaro fue elegido para el Planalto, el número de militares y policías electos se cuadruplicó en comparación con 2014. El sector más radicalizado, compuesto principalmente por jóvenes soldados, sigue creciendo.

Solo en São Paulo, el número de policías y militares en servicio activo con licencia para disputar elecciones municipales ha aumentado en un 62% en comparación con 2016. A medida que avanza la politización del cuartel, los expertos advierten sobre los posibles riesgos de que los uniformados se conviertan en un vector del colapso democrático.

Fabián Calle no cree que estemos ante tal posibilidad, pero reconoce que las cosas ya no serán como antes de la pandemia.

“Hay estados débiles, burocracias ineficientes y problemas crecientes. Todos los gobiernos acaban recurriendo a una de las pocas burocracias organizadas con una cadena de mando que también funciona. Pero no hay salto al poder. Lo que habrá serán más recursos económicos y más influencia, porque esto no será gratis ”, advierte.

México, la “izquierda” se apoya en el ejército

Otro país donde las fuerzas armadas sin duda han adquirido mayor preponderancia es México, donde los uniformados nunca tuvieron el peso de otros lugares de la región. El presidente, Andrés Manuel López Obrador, pasó de defender en la campaña que regresen al cuartel ante el fracaso de lo que se conoce como la guerra contra el narcotráfico, a otorgarle el control de diversas instancias de la Administración, como aduanas y puertos.

Durante la pandemia, las Fuerzas Armadas se han encargado de desarrollar hospitales de campaña y distribuir los suministros necesarios en todo el país. A esto se suma una mayor presencia en las calles, con la Guardia Nacional, el organismo creado y con un cambio en la legislación que les permite actuar en materia de seguridad pública.

Argentina, los azules protestan

La policía de la provincia de Buenos Aires, en Argentina, ya ha cobrado la factura. Durante tres días, policías armados realizaron una huelga sin precedentes que terminó con un aumento de salarios. La “Bonaerense”, como se le conoce, es una fuerza de 90.000 hombres en activo con una larga trayectoria de excesos y corrupción que ningún gobierno ha logrado controlar.

Desde el retorno a la democracia en 1983, las distintas administraciones han ido subfinanciando progresivamente a las Fuerzas Armadas, que así pagaron su pasado dictatorial y transfirieron recursos a la policía.

La polícia de la provincia de Buenos Aires ahora se levantó con el argumento de que la pandemia había reducido sus ingresos (sin fútbol y espectáculos, se acabaron las horas extraordinarias), mientras su trabajo se había multiplicado por el control de cuarentena.

Bolivia, la experiencia en casa

El coronavirus no es lo único que le ha dado a las fuerzas de seguridad un papel protagonista en el último año. En Bolivia, la presión policial fue el detonante para forzar la salida del entonces presidente Evo Morales.

En Colombia, el asesinato de un joven tras un disparo de la policía antidisturbios volvió a poner en evidencia los excesos policiales. En el país sudamericano, las alarmas se volvieron a encender esta semana, tras la muerte bajo custodia policial de un abogado. El desencanto de la población con la policía no hace más que aumentar y la necesidad de reformas parece inevitable.

La policía militar chilena también está en la calle, pero por orden del Gobierno. Este viernes, el presidente Sebastián Piñera decidió extender el estado de emergencia en todo el territorio por otros 90 días. La medida comenzó a entrar en vigencia en Chile tan pronto como comenzó la pandemia, por lo que el país pasará nueve meses con los militares imponiendo restricciones de tráfico y reunión.

El Ejecutivo justificó la decisión por el covid-19, pero el fantasma del desorden público ronda. El 18 de octubre se cumple un año de malestar social en Chile y el 25 de octubre se realizará el plebiscito constitucional, con más de 14 millones de personas convocadas a las urnas. Será un referéndum en condiciones inéditas, como el toque de queda, que se extiende entre las 23.00 y las 5.00 horas.

“La crisis de salud no se puede resolver con los militares en las calles. Es un exceso y, al mismo tiempo, revela la incapacidad de las autoridades para establecer normas básicas de seguridad ciudadana ”, señala el chileno Gabriel Gaspar, analista político y ex subsecretario de las Fuerzas Armadas del segundo gobierno de Michelle Bachelet. (2014-2018).

Para el diplomático, en su país se ha empujado a los militares “a patrullar a los chilenos, cuando las Fuerzas Armadas están diseñadas más bien para defenderlos”. ¿Pueden los militares ser tentados por el poder? Fabián Calle cree que es poco probable que alcancen el protagonismo de los años de Pinochet, pero no descarta que “suban de perfil” si crece la violencia. “No será para tomar el poder”, dice, “pero marcarán el territorio”.

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