Litio de Bolivia, empresas chinas, rusas y estadounidenses en disputa

Litio de Bolivia, empresas chinas, rusas y estadounidenses en disputa. Con una cuarta parte de las reservas mundiales de litio conocidas, Bolivia, tiene potencial global al punto que es motivo de disputa.

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La misión fue quijotesca para una pequeña empresa de energía de Texas: derrotar a las gigantes empresas industriales chinas y rusas en la exploración de la riqueza mineral que algún día podría alimentar a decenas de millones de vehículos eléctricos.

Un equipo viajó de Austin a Bolivia a fines de agosto de 2021 para reunirse con líderes locales y nacionales en instalaciones de litio de propiedad estatal y convencerlos de que la compañía, llamada EnergyX, ha dominado una tecnología capaz de satisfacer el potencial de Bolivia por sí misma. convertirse en una potencia mundial de energía verde.

A su llegada, encontraron que la reunión a la que planeaban asistir había sido cancelada y que la seguridad había prohibido el acceso al sitio.

Salar

Aun así, el atractivo real estaba a la vista: un gigantesco mar de salmuera de piedra caliza en lo alto de los Andes llamado Salar de Uyuni, que es rico en litio, entre varios minerales de valor creciente en todo el mundo ya que son necesarios para las baterías que se utilizan en coches. sistemas eléctricos y en la red eléctrica.

Rodeado de equipos oxidados, tanques de producción vacíos y bombas de tubería desacopladas, el lugar parecía abandonado. Pero Teague Egan, el director ejecutivo de EnergyX, no vio más que promesas.

“Esta es la nueva Arabia Saudita”, prometió.

Los indios quechuas veneran el Salar de Uyuni, un área de 4.000 kilómetros cuadrados de marismas que sus antepasados ​​creían que se formaban mezclando la leche materna de una diosa y las lágrimas saladas de su bebé. Para Egan, el área forma «pura belleza blanca hasta donde alcanza la vista».

Bolivia tiene el potencial de estar entre los ganadores en la búsqueda global de las materias primas necesarias para dejar atrás el petróleo, el gas natural y el carbón en la lucha contra el cambio climático.

Ocho empresas extranjeras han competido en los últimos meses para establecer proyectos piloto de litio en el salar, incluidas cuatro de China y una de Rusia, países que tienen relaciones más amistosas con el gobierno boliviano que con Estados Unidos.

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