Industria boliviana del litio, se aceleran cambios

Industria boliviana del litio, se aceleran cambios. Las industrias del gas natural y el litio en Bolivia vuelven a acelerarse, mientras el presidente Arce quiere cooperar con Alemania, pero insiste en renegociar los términos del contrato.

Bolivia industria litio

Vuelve a haber movimiento en la industria boliviana del litio. El ministro de Energía e Hidrocarburos, Franklin Molina Ortiz, designó a Marcelo Gonzales como nuevo presidente de la empresa estatal YLB (Yacimientos de Litio Bolivianos).

“Después de perder prácticamente un año entero en el que nuestras instalaciones y las ventas de nuestros productos estuvieron inactivas, ahora enfrentamos un gran desafío”, dijo Gonzales.

El siguiente paso es la construcción de dos plantas más para la ionización de litio y para la producción de cátodos en Coipasa Uyuni y Pastos Grandes, en el Departamento de Potosí.

Bolivia ya cuenta con dos plantas para el procesamiento industrial de litio en cloruro de potasio y carbonato de litio, pero su producción ha estado inactiva.

Gonzales enfatizó que Bolivia cuenta con los especialistas y expertos necesarios para «entrar en la fase de industrialización del litio». Ante la alta demanda de la materia prima por su importancia para la electromovilidad, espera que la creación de valor que se está produciendo en el país brinde un importante impulso al desarrollo económico del país y en particular de las regiones de Oruro y Potosí.

Antes de su victoria electoral en octubre de 2020, el presidente Luis Arce ya había anunciado que quería retomar el proyecto de materias primas. Uno de sus primeros actos fue reunir a los ministerios de Energía e Hidrocarburos. Molina, economista de Santa Cruz, ha encabezado el ministerio reestructurado desde noviembre del año pasado.

Embajada alemana

El embajador alemán en Bolivia, Stefan Duppen, ya había confirmado el interés de Alemania en una mayor participación financiera y técnica en la producción de litio boliviana. La mediana empresa de Baden-Württemberg, ACI Systems, había concluido una empresa conjunta con la boliviana YLB a fines de 2018.

Arce ya ha expresado su intención de reanudar la cooperación con la empresa alemana, pero hace que la renegociación de los términos contractuales sea un requisito previo.

En 2019, los comités de ciudadanos locales en el Departamento de Potosí protestaron contra el proyecto de materias primas y pidieron una mayor participación financiera y estándares ambientales más altos.

Con esto en mente, Molina prometió: «Revisaremos todo nuevamente y desarrollaremos una estrategia que sea sustentable y social y políticamente aceptable».

Bolivia se esfuerza por lograr la cooperación regional en materia de litio. En este encuentro, Molina destacó el «espíritu integrador» de Bolivia y sugirió la Unión de Naciones Suramericanas como plataforma para el diálogo político.

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