EnergyX despliega planta piloto de litio en Bolivia

EnergyX despliega planta piloto de litio en Bolivia. Con sede en Austin, EnergyX ha desplegado su primera planta piloto de litio en Bolivia, la primera de tres plantas que operará en el Salar de Uyuni.

EnergyX Bolivia litio

Las salinas de Bolivia poseen el recurso de litio más grande del mundo. La empresa EnergyX dijo que ha fabricado y enviado la primera unidad de extracción directa de litio del mundo a la región.

La planta piloto de separación y transporte de iones de litio (LiTAS), desarrollada por científicos de la Universidad de Texas, utiliza una membrana con aberturas ajustables para lograr la separación y transporte de iones que solo permite el paso del litio. La membrana se coloca en una carcasa modular, se bombea salmuera y varias capas de membranas se separan.

EnergyX dijo que su proceso tiene una huella de carbono mucho menor y requiere muy poco o ningún uso de agua dulce. También utiliza cero productos químicos nocivos.

Las pruebas en las instalaciones de la Universidad de Texas han demostrado mejores tasas de recuperación de litio.

Luego de una exitosa etapa piloto, EnergyX planea trabajar con el gobierno boliviano para comercializar su proceso.

EnergyX es una de las nueve empresas aprobadas por el gobierno boliviano para desarrollar su tecnología de litio para su uso en el país.

Teague Egan polémico

Ocho empresas extranjeras han estado compitiendo en los últimos meses para establecer proyectos piloto de litio aquí, incluidas cuatro de China y una de Rusia, países que han tenido relaciones más amistosas con el gobierno de Bolivia que las de Estados Unidos.

Teague Egan es el jefe de EnergyX. Es del pelotón de luchadores que buscan su primera oportunidad en lugares ricos en minerales, como Bolivia, la República Democrática del Congo y el Pacífico Sur.

Egan se encuentra entre los desfavorecidos decididos. Su empresa, con 30 empleados, es una de las dos de Estados Unidos entre los ocho contendientes para desarrollar las reservas de litio de Bolivia.

Egan, de 33 años, nunca había trabajado en la industria energética antes de comenzar EnergyX en 2018 para perseguir proyectos de litio. Con el cabello peinado hacia atrás, con frecuencia sin afeitar y con la gorra de béisbol al revés, proyecta exuberancia juvenil y confianza en sí mismo.

Estableció un club de lectura en su empresa y asignó una biografía de Thomas Edison como la primera oferta para enviar un mensaje a sus colegas: “Pueden intentarlo 100 veces y darse por vencido. Edison probó 17.000 plantas para producir caucho nacional».

A pesar de la bravuconería, parecería ser un personaje poco probable para impulsar el futuro energético de Bolivia. Nunca ha trabajado en América Latina y prácticamente no habla español.

Pero para Egan, lo único realmente importante es su creencia de que su tecnología para sacar el litio de la salmuera andina es la mejor para finalmente hacer de Bolivia una potencia energética.

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