Elecciones bolivianas, la mirada de una suiza en Cochabamba. El domingo se elige un nuevo presidente después de un año de gobierno interino. El partido derrotado provocará disturbios callejeros, teme Katharina Cerny Escobar, una ciudadana suiza que vive en Cochabamba.

Elecciones Cochabamba

“Desde hace un año, recibimos un golpe tras otro aquí”, dice Katharina Cerny Escobar, quien llama a swissinfo.ch por videoconferencia, desde Cochabamba.

Todo comenzó con las elecciones presidenciales de noviembre pasado. El presidente en ejercicio, Evo Morales, se declaró ganador, pero posteriormente se vio obligado a renunciar y huir al extranjero en medio de acusaciones de fraude electoral y falta de apoyo por parte del ejército y la policía.

En las semanas que siguieron, el malestar y la inestabilidad económica reinaron en Bolivia. “Y justo cuando el país comenzaba a recuperarse, llegó la crisis del coronavirus”, lamenta Katharina Cerny Escobar.

Esta crisis de salud ha resultado no solo en otra recesión económica, sino una drástica pérdida de ingresos para una empresa boliviana que aún no está rodando y una tensión en el sistema de salud.

Sumado al aplazamiento de la noticia sobre las elecciones presidenciales, inicialmente programadas para el 3 de mayo de 2020. Inicialmente se pospusieron para el 6 de septiembre, pero como se esperaba un pico de la pandemia para septiembre, la presidenta interina Jeanine Áñez finalmente fijó el día de la elección este 18 de octubre.

Katharina Cerny Escobar vive desde hace 14 años en Cochabamba, donde dirige una agencia de viajes con su esposo boliviano Roberto. “Está cerrada desde marzo y no hemos podido reabrirla hasta ahora. Todos los que, como nosotros, tenían ahorros, ahora se están agotando”, dice.

Pero mientras tanto, se ha agregado una nueva línea de negocio de forma inesperada. Como muchos otros ha probado recetas para hornear con su hija de siete años en su tiempo libre, incluidos croissants de mantequilla. “Cuando se lo di a mis amigos, les gustó tanto que me dijeron que debía venderlo”, explica.

Clase media empobrecida

La propaganda electoral se centró rápidamente en la pandemia. Pudo leer en los carteles electorales de los candidatos, de derecha e izquierda, frases como “tenemos el mejor plan para la salud” o “tenemos el mejor plan para la economía”.

Bolivia ha sufrido mucho económicamente, dice la suiza. Una clase media finalmente había podido formarse durante los últimos cuatro años, pero se está reduciendo de nuevo como un desastre.

“Colocar ahorros en el banco es menos común en Bolivia; en cambio, inviertes el dinero en un negocio o una casa ”, dice. Pero estas inversiones generalmente vienen con un préstamo que ya no se puede reembolsar.

Dos candidatos

El número de candidatos se ha reducido a lo largo de la campaña y ahora solo quedan dos principales. Uno de ellos es el economista Luis Arce, de 57 años, del partido de izquierda MAS (Movimiento al Socialismo). El ex presidente Evo Morales, exiliado en Argentina, también fue miembro de este partido. Durante la presidencia de Morales de 2006 a 2019, Luis Arce fue ministro de Economía.

El otro es el político de centro derecha Carlos Mesa. El historiador y periodista de 67 años fue presidente entre 2003 y 2005 y se postuló contra Evo Morales hace un año.

Varios otros candidatos de centro-derecha han retirado su candidatura en los últimos meses en un intento por consolidar las voces de los conservadores en la persona de Carlos Mesa y así evitar que Luis Arce se instale en el palacio presidencial de La Paz.

Una de ellas es la presidenta interina, Jeanine Áñez.

Miedo a las represalias

Carlos Mesa es apoyado principalmente por las clases medias altas y urbanas, explica Katharina Cerny Escobar. Sobre todo porque esta parte de la población teme represalias si el MAS vuelve al poder después de un año de transición.

En cuanto al candidato del MAS, Luis Arce, cuenta con el apoyo de muchos habitantes rurales, en su mayoría indígenas, que ya habían apoyado a Evo Morales. Temen que la represión y la discriminación que han sufrido durante siglos vuelva con Carlos Mesa, explica.

Pero contrariamente a la creencia generalizada en los países occidentales de que la población indígena está unida detrás de Evo Morales, existen diferencias en Bolivia, y no todos los indígenas son automáticamente votantes del MAS, pone en perspectiva Katharina Cerny Escobar.

“Elige al mal menor”

Elegir a un candidato para bloquear el camino al otro es ahora no solo una estrategia política, sino también la actitud del pueblo boliviano, explica Katharina Cerny Escobar.

“En mi opinión, ninguno es realmente un buen candidato; por tanto, en el mejor de los casos podemos elegir el mal menor”.

Actualmente, la situación es tranquila en Bolivia. Pero tal vez sea la calma antes de la tormenta. Además de los temores y esperanzas por las consecuencias a largo plazo, la gente teme por el momento, especialmente los disturbios callejeros tan pronto como se anuncien los resultados de las elecciones, coronavirus o no, ya sea después de este domingo o una posible segunda vuelta votación.

“Ya es casi seguro que los perdedores provocarán disturbios y barricadas”, predice Katharina Cerny Escobar.

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