El mercado de zinc espera el aumento del valor del metal

El mercado de zinc espera el aumento del valor del metal. Después del hierro, el cobre y el aluminio, el zinc es el cuarto metal más utilizado del mundo.

Zinc mercado

Su uso principal es en la industria de la construcción: los marcos de edificios, puentes, techos, escaleras, vigas y tuberías contienen zinc. Una capa de zinc sobre hierro o acero protege el metal debajo de la oxidación.

También se usa en aleaciones (latón y bronce), en compuestos con una amplia gama de aplicaciones, en particular en baterías (desde AA y AAA de todos los días hasta baterías de plata-zinc en la industria aeroespacial) y, cada vez más, en fertilizantes.

El mercado de zinc tiene un valor de alrededor de 35 mil millones de dólares al año. Números como ese pueden ser difíciles de entender, por lo que ponerlo en perspectiva es aproximadamente el doble del tamaño de los mercados de plomo y plata, pero aproximadamente una quinta parte del tamaño del mercado de cobre.

Los años 2016 y 2017 fueron buenos años para el zinc, pero 2018 no lo fue. Comenzó por debajo de 1.60 dólares el precio de la libra, hasta que alcanzó su punto máximo en febrero y finalizó el año justo por debajo de 1.15. Cayó prácticamente en línea con los mercados emergentes, como suele ser el modo.

La baja para el año llegó en septiembre a poco más de 1 dólar, momento en el que se redujo en más del 30% en el año. Hoy ha subido un poco y se asienta en 1.17.

Según el International Lead and Zinc Study Group (ILZSG), “el mercado mundial de zinc refinado tuvo un déficit de 326.000 toneladas en los primeros 11 meses de 2018, con un total de inventarios reportados que disminuyó en 161.000 toneladas durante el mismo período”.

Mientras tanto, la producción de la fundición china también está disminuyendo como resultado de dos factores: una economía pobre y la limitación ambiental.

Sin embargo, la producción mundial de minas de zinc aumentó aproximadamente un 1,7% el año pasado, debido a los aumentos en la producción europea, especialmente en Finlandia, Grecia, Macedonia del Norte y Rusia. La producción fue menor en Canadá, China, India y México (que se encuentran entre los productores más grandes).

Dado todo esto, el zinc «debería» tener un precio más alto. Las condiciones ciertamente están ahí para un posible aumento en el precio. Tal vez la explosión dentro de la agresiva narrativa arancelaria podría ser el detonante.