De Añez a Trump, cómo Covid afecta las chances de un presidente. Cómo un diagnóstico de COVID puede afectar las posibilidades de un líder: cierto tipo de líder populista parece más susceptible, y un poco de humildad puede ayudar

Presidentes Covid

Por Evan Dyer (CBC News)

En un mundo con alrededor de 200 líderes nacionales de todas las tendencias e ideologías, el virus COVID-19 se ha concentrado sorprendentemente en un grupo: la nueva generación de populistas de derecha.

Fue cierto en Europa, donde además del casi roce de Boris Johnson con la muerte, el virus también golpeó al exlíder italiano Silvio Berlusconi, un gigante del populismo de derecha europeo que, en muchos sentidos, fue Donald Trump antes que Donald Trump.

Y ha sido cierto en América, donde, junto con el presidente de Estados Unidos, otros cuatro líderes contrajeron la infección: Jair Bolsonaro de Brasil, Juan Orlando Hernández de Honduras, Alejandro Giammattei de Guatemala y Jeanine Áñez de Bolivia.

Se podría agregar Luis Abinader de República Dominicana, aunque prestó juramento tras superar la enfermedad durante su campaña electoral.

Los cinco presidentes son populistas de derecha que se presentan a sí mismos como líderes de la ley y el orden, pero sus oponentes los acusan de tendencias autocráticas.

El virus también ha afectado a miembros del gabinete en los gobiernos del presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, el primer ministro indio Narendra Modi y el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu. Los dictadores también se han visto afectados, incluido Alexander Lukashenko de Bielorrusia, quien describió la pandemia como una “psicosis” y recomendó tratar el virus con vodka.

Los políticos de izquierda y centristas se han visto afectados, incluido el viceprimer ministro socialista de España, pero incluso allí, el virus asomó por primera vez en el partido populista de extrema derecha Vox, cuyo secretario general dio positivo a principios de marzo. Vox ha encabezado las protestas contra el bloqueo en el país.

Humildad hondureña

Los líderes han reaccionado de manera diferente a sus experiencias con COVID, tanto como pacientes como como políticos. Y sus seguidores también han reaccionado de manera diferente a sus enfermedades.

Algunos políticos afectados por COVID han emergido con algo así como un aire recién descubierto de humildad.

“Muchos piensan que esto es un juego y no es hasta que ven a un familiar que se enferma, o cuando ellos mismos se enferman, que comprenden la gravedad de este problema”, dijo Hernández de Honduras después de salir del hospital en julio. “Te lo digo, la verdad es que no le deseo esto a nadie”.

“Pensé en lo que pasaría si ya no podía estar con mi familia”, agregó, usando una máscara mientras amonestaba al pueblo hondureño a asumir la responsabilidad como individuos. “COVID ha venido a cambiar nuestras vidas”.

Braggadocio de Bolsonaro

En el otro extremo del espectro, el brasileño Bolsonaro enfrentó su diagnóstico con su típica bravuconería. Tenía pocas opciones, habiendo descartado con frecuencia a COVID como una gripezinha o “pequeña gripe” y dijo que “como atleta” sólo sufriría un caso leve.

Cuando él y su esposa se enfermaron en julio, anunció que se trataría con el controvertido fármaco hidroxicloroquina promovido por Trump, y pronto se recuperó por completo.

Pero COVID no hizo mella en el estilo agresivo y confrontativo de Bolsonaro. Hace seis semanas, dijo a los periodistas reunidos que “cuando uno de ustedes es un debilucho ( bundaos) , sus posibilidades de sobrevivir son bastante menores”.

Pero a diferencia de su apuñalamiento casi fatal durante la campaña electoral presidencial de 2018, la experiencia COVID de Bolsonaro no impulsó su popularidad en un país que ha perdido a casi 150.000 personas a causa de la enfermedad.

Trump de los trópicos

Bolsonaro es similar a Trump en muchos aspectos, ya que obtiene más apoyo de hombres que de mujeres, más votos de evangélicos y personas sin educación superior, y obtiene sus mayores márgenes de voto en algunas de las regiones más olvidadas del país.

Brasil está, en todo caso, más polarizado políticamente que incluso Estados Unidos. La mayoría de los brasileños reaccionaron al diagnóstico de su presidente siguiendo esas líneas partidistas.

La popularidad de Bolsonaro ha aumentado más recientemente; aproximadamente la mitad del país aprueba ahora el desempeño de su gobierno.

Pero un análisis más profundo de esas encuestas sugiere que el repentino aumento en los índices de aprobación estuvo vinculado a la generosidad sin precedentes de los programas sociales establecidos para hacer frente a las consecuencias económicas de COVID en el período posterior a la recuperación de Bolsonaro, y no coincidió con su enfermedad y recuperación en julio.

“Son los 600 reales en el bolsillo lo que es popular, no Bolsonaro”, escribió el analista político brasileño Thomas Traumann en Veja .

Sin embargo, esos beneficios serán de corta duración.

“La aprobación del gobierno caerá gradualmente a medida que se recorten los beneficios de 600 a 300 reales, y luego drásticamente cuando millones se queden sin nada” para fin de año, pronosticó Traumann.

Mientras tanto, COVID sigue matando a casi mil brasileños al día.

 

Cómo lo ven los votantes

Mirando alrededor de las democracias del mundo, parece que los votantes juzgan las enfermedades de sus políticos con tres criterios diferentes.

El primero y más fuerte es su afinidad ideológica preexistente. Quienes simpatizan con Bolsonaro o Trump expresarán sus condolencias y lamentarán que otros estén “politizando” un asunto de salud. Aquellos a quienes no les gusten verán la mano del karma en acción.

Pero para aquellos que están abiertos a cambiar sus puntos de vista, los gestos de empatía, humildad y mayor comprensión post-COVID pueden ablandar los corazones, gestos como el que Boris Johnson pronunció cuando expresó su agradecimiento a dos enfermeras, “Jenny de Nueva Zelanda” y “Luis de Portugal”.

“Podría haber ido de cualquier manera”, dijo, luciendo reprendido.

El tercer factor parece ser si los votantes ven la enfermedad como una cuestión de mala suerte o como consecuencia de un mal comportamiento.

Johnson fue ampliamente criticado por la lenta e ineficiente respuesta de su país al COVID, lo que lo llevó a convertirse en el epicentro mundial por un tiempo.

Líderes mundiales que dieron positivo por coronavirus

Pero a diferencia de Trump, Johnson no invirtió su propio capital político en minimizar la enfermedad, ni tampoco fomentó el incumplimiento de las normas y directrices de salud pública, y mucho menos apoyó los movimientos antienmascaramiento y antibloqueo.

Trump ha hecho todas esas cosas, repetidamente, y continuó haciéndolas hasta su propio diagnóstico.

Doble nivel de atención

Pero ninguno de los otros líderes que han contraído COVID lo ha hecho con una elección que se avecina. La mayoría estaban cerca del comienzo de sus mandatos. Johnson había estado en el cargo solo nueve meses, y Bolsonaro 18. Giammattei y Anez tenían solo unos meses cuando se enfermaron.

Trump está a solo un mes de unas elecciones en las que ya se han emitido más de un millón de votos. Incluso si estuviera asintomático (no lo es), su período de cuarentena consumiría la mitad del tiempo restante de la campaña.

También parece muy probable que las infecciones sigan afectando a su séquito, su gabinete y quizás a su familia. Asistió a una recaudación de fondos en una casa privada en Minneapolis después de que su asistente Hope Hicks ya había dado positivo. No es improbable que otras personas (donantes, asistentes al mitin, agentes del Servicio Secreto o personal) se enfermen y rastreen su enfermedad hasta ponerse en contacto con él.

El presidente aún puede recuperarse por completo y regresar con un fuerte “te lo dije”. Pero el plazo sugiere que le resultará difícil hacerlo antes del día de la votación.

Algunos más iguales que otros

Y las cosas podrían empeorar políticamente para Trump ahora que lo han trasladado al Hospital del Ejército Walter Reed.

Bolsonaro nunca puso un pie en un hospital durante su convalecencia. Johnson, por otro lado, estaba en una unidad de cuidados intensivos. Pero el hecho de que fue tratado en el sistema de salud pública del NHS del país, como cualquier otro inglés, lo salvó de las acusaciones de que estaba agravando su incompetencia de COVID con hipocresía y trato especial.

Si Trump ahora recibe atención médica chapada en oro a expensas de los contribuyentes, mientras intenta despojar la atención de la salud pública a millones de estadounidenses que realmente pagan esos impuestos (a diferencia del propio Trump, según se informa ), eso podría crear una impresión muy diferente.

Y el tratamiento de Trump será analizado para compararlo con lo que están recibiendo otros estadounidenses, y cómo se ajusta a sus propias declaraciones anteriores.

Una nota emitida por el médico personal de Trump el viernes enumeró los medicamentos que está tomando el presidente. En particular, falta en la lista la hidroxicloroquina, un medicamento que frecuentemente promocionaba a otros como una cura milagrosa para el COVID, pero que la FDA advirtió que es peligroso.

No hace falta decir que “desinfectante” y “luz solar” tampoco forman parte del plan de tratamiento. Otros estadounidenses que siguieron el consejo del presidente han tenido motivos para lamentarlo .

En Walter Reed, Trump puede contar con la mejor atención médica del mundo. Pero es difícil imaginar cómo eso lo ayudaría con cualquier votante estadounidense que haya perdido a un familiar, un amigo o un trabajo por los estragos del COVID-19.

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