Cómo Las Vegas se convirtió en la meca del juego. En medio del desierto, la afluencia de trabajadores de represas, operadores de juego exiliados de Los Ángeles y la mafia hicieron de las Las Vegas el reino del juego.

Las Vegas juego

Las Vegas era una pequeña ciudad ferroviaria cuando Nevada la estableció formalmente en 1905. Cinco años después de su fundación, el censo de EE. UU. registró solo 800 residentes.

Sin embargo, en la década de 1950, era conocido como un paraíso turístico de apuestas, donde los visitantes podían ver un espectáculo con celebridades como Frank Sinatra y Sammy Davis, Jr. entre viajes a las mesas de baccarat.

Aunque la legalización de los juegos de azar en Nevada en 1931 abrió las puertas para esta transformación, eso por sí solo no cuenta toda la historia de cómo Las Vegas se convirtió en la meca de los juegos de azar sobre su antiguo rival, Reno.

La historia también incluye una afluencia de trabajadores a proyectos federales en Nevada, una ofensiva contra las apuestas ilegales en Los Ángeles y la migración de la mafia a Las Vegas.

La legalización de los juegos de azar en Nevada en 1931 coincidió con el comienzo de la construcción de la Presa Hoover, que atrajo a miles de trabajadores a Boulder City. El día de pago, estos trabajadores viajarían aproximadamente 25 millas hasta Las Vegas para disfrutar de los juegos de azar en Fremont Street, que era el centro de Las Vegas antes del Strip.

Historia

“Uno de los dichos era que la ciudad se ponía muy emocionante durante un par de días al mes”, dice Michael Green, profesor de historia en la Universidad de Nevada, Las Vegas. Durante la Segunda Guerra Mundial, la apertura de una planta de magnesio en las cercanías de Henderson, Nevada, también atrajo a una gran población de trabajadores que buscaban recreación los fines de semana.

Aún así, la afluencia de jugadores cada dos semanas no fue suficiente para hacer de Las Vegas una meca del juego. Para eso, necesitaba personas con experiencia en la gestión de negocios de apuestas.

A partir de 1938, estas personas comenzaron a mudarse a Las Vegas cuando un nuevo alcalde de Los Ángeles tomó medidas enérgicas contra las apuestas ilegales. Uno de los más influyentes fue Guy McAfee, un policía de Los Ángeles de la brigada antivicio que huyó de California para escapar de la persecución por dirigir redes de apuestas y prostitución en forma paralela.

El Rancho

Otro gran punto de inflexión se produjo en 1941, cuando se inauguró el primer hotel-casino combinado, El Rancho Vegas, en un tramo de la autopista 91 que McAfee más tarde apodó «el Strip». El resort El Rancho Vegas fue importante porque ayudó a que los juegos de azar fueran “algo que se podía hacer en vacaciones”, dice David G. Schwartz, historiador de juegos de la Universidad de Nevada, Las Vegas. “Y eso fue muy exitoso”.

El éxito del resort llevó a otros a abrir hoteles-casino. Algunos brotaron en Fremont Street, apodada “Glitter Gulch” por la Cámara de Comercio en 1946, el mismo año en que McAfee abrió allí el Golden Nugget. Otros se construyeron en el Strip, un área fuera de los límites de la ciudad donde McAfee y otros propietarios de resorts establecieron el municipio no incorporado de Paradise, Nevada, como paraíso fiscal.

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