Coches eléctricos, ¿qué tan limpios son estos vehículos?

Coches eléctricos, ¿qué tan limpios son estos vehículos? Diferentes impactos ambientales de los coches eléctricos durante todo su ciclo de vida, permiten la pregunta si es realmente un vehículo «limpio».

Coches eléctricos limpios

Los coches eléctricos están en el centro de los debates que impulsan la transición energética necesaria para alcanzar los objetivos globales de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. Podemos escuchar todo y lo contrario sobre estos vehículos «limpios»: detectar lo verdadero de lo falso a veces no es fácil.

Desde la promoción de los vehículos cero emisiones en primera instancia, pasando por los métodos de producción utilizados para extraer los minerales esenciales para el correcto funcionamiento de las baterías, hasta el reciclaje de estas últimas, conseguiremos que no quede ninguna zona de sombras.

El coche eléctrico es un coche que suele publicitarse como «cero emisiones». Esto quiere decir que no emite CO2 (dióxido de carbono) al conducir, a diferencia de los vehículos térmicos. Sin embargo, muchas voces se alzan para subrayar la hipocresía de este nombre que a veces sugiere que se trata de vehículos más limpios de lo que parecen.

De hecho, cuando pensamos en un vehículo eléctrico, si tenemos en cuenta todo su ciclo de vida, desde la producción hasta el desguace, es evidente que su huella de carbono no es nula.

Entre la fabricación de las baterías, la carrocería, el transporte, el uso y la recarga de este vehículo, el impacto sobre el medio ambiente podría ser mucho más negativo de lo que imaginamos.

Flota mundial

Sin embargo, la realidad es que toda la flota mundial de automóviles parece estar yendo lenta pero seguramente hacia la electrificación masiva, nos guste o no. Muchos países ya han anunciado el fin de la venta de vehículos de gasolina, en particular la Unión Europea que ha fijado la fecha en 2035.

A día de hoy, las drásticas normas que obligan a los fabricantes a limitar sus emisiones medias de CO2 a 95 gramos por kilómetro, las zonas de bajas emisiones y los incentivos a la compra de un vehículo eléctrico están ahí para impulsar la transición hacia estos famosos vehículos cero emisiones.

Si el objetivo anunciado de reducir los gases de efecto invernadero y mejorar la calidad del aire en las zonas urbanas parece completamente alcanzable, ¿qué pasa con las consecuencias sobre el medio ambiente fuera de estas áreas, especialmente donde se producen las baterías para vehículos eléctricos? Intentemos averiguar lo verdadero de lo falso sobre los componentes más importantes de un coche conectado: la batería y los motores.

Tierras raras

A veces escuchamos hablar de «tierras raras» que se utilizarían en la composición de baterías y motores de vehículos eléctricos, y que supondrían un problema por las condiciones en las que se extraen.

Si el tratamiento de las tierras raras en las minas produce residuos tóxicos, no debemos caer en el atajo demasiado frecuente que apunta a asociar los coches eléctricos y las tierras raras.

En efecto, las tierras raras designan un conjunto de 17 elementos, que no tienen nada de «raros», que se encuentran en la tabla periódica y que corresponden a metales considerados en su mayor parte tan esenciales como se encuentran en muchos productos tecnológicos de hoy: duros discos duros, LEDs, pantallas planas, catalizadores de vehículos térmicos, o incluso en determinados motores de coches eléctricos (asíncronos).

Notarás que en la lista anterior hay una gran ausencia: la batería. De hecho, a pesar de la idea errónea generalizada, no hay tierras raras en la batería de un coche eléctrico. Hay metales como el aluminio, el cobre, el litio o el hierro, ya veces el cobalto, pero ninguna de las 17 tierras raras.

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