Cochabamba sin oxígeno, verguenza para Bolivia

Cochabamba sin oxígeno, verguenza para Bolivia. Promediando alrededor de 850 casos de Covid-19 por día hace varios meses, Cochabamba padece la falta de oxígeno, ante indiferencia del gobierno de Bolivia

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La alarma en el hospital boliviano atravesó el estruendo de las máquinas de soporte vital y los ventiladores que silbaban: un paciente yacía inconsciente, ajeno a la advertencia de que su vida pendía de un hilo.

El monitor parpadeaba en rojo. «Baja presión de oxígeno» alertó, mostrando una lectura de 25. «¡Deberían ser 75!», dijo el doctor Daniel Quispia, mientras salta en ayuda del paciente, ajustando los controles en un intento por hacer que el oxígeno fluya nuevamente.

La alarma se detiene y, aliviado, Quispia respira hondo. Su paciente, que lucha contra una infección grave por coronavirus, también lo hace.

El virus Covid-19 ha matado a unas 15.500 personas en Bolivia, con una población de 11,8 millones.

El país se encuentra en medio de una tercera ola de infecciones: el 9 de junio, las autoridades informaron un récord diario de 3.839 nuevos casos de virus.

Bolivia central

Cochabamba, una ciudad del centro de Bolivia en los Andes a unos 2.600 metros sobre el nivel del mar, ha estado promediando alrededor de 850 casos por día durante varios meses.

Quispia es el único médico de cuidados intensivos del Hospital del Sur en Cochabamba, la cuarta ciudad más poblada de Bolivia.

Seis de las 18 camas de cuidados intensivos del hospital están disponibles para cualquiera de los dos millones de personas que viven en el departamento de Cochabamba.

Pero solo tres de las seis camas pueden albergar pacientes debido a una grave falta de oxígeno médico.

«Esto está fuera de control», dijo Quispia, de 36 años. Tuvo que levantar la voz para ser escuchado por encima del ruido de una pequeña planta de oxígeno erigida apresuradamente fuera de la UCI, una medida provisional útil pero insuficiente.

El consumo diario de oxígeno médico en Cochabamba se ha disparado de una tonelada antes de la tercera ola de infecciones por virus a cuatro toneladas en la actualidad.

La policía tuvo que apresurarse a Arbieto, a una hora en auto desde Cochabamba, para disolver una multitud que había rodeado a un empleado de la planta de oxígeno de Valle Alto enviado para tomar información de las personas que esperaban, algunas de ellas durante días, para comprar una recarga de gas vivificante.

«¡Es una emergencia!» insistió una mujer mientras trataba de saltar la cola. «¡Estamos todos aquí por la misma razón!», gritó alguien en respuesta.

«Estoy segura de que estás aquí por negocios», le gritó otra mujer a un hombre. Se refería a las personas que compran oxígeno para venderlo ilegalmente y con una prima, a las personas desesperadas que cuidan a sus seres queridos en casa o en hospitales que no tienen suficiente.

El teléfono de Anibal Cruz, secretario de salud de Cochabamba, suena incesantemente.

«Doctor, es una emergencia, ¡no tenemos más oxígeno!» No es la primera vez que escucha la apelación ese día.

Cruz condujo por las calles de la ciudad, vacías debido al toque de queda desde el atardecer hasta el amanecer, hasta el Hospital del Norte.

En el camino, reflexionó en voz alta si ha llegado el momento de declarar una alerta roja, que advierte a los funcionarios del hospital que pueden pasar horas antes de que lleguen los suministros de oxígeno.

Esto alerta a los médicos y enfermeras para que estén listos para ventilar manualmente a los pacientes para mantenerlos con vida.

«Se ha perdido el respeto por la enfermedad», lamentó Cruz mientras contemplaba una medida extrema.

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