Cerro Rico en Potosí, un continuo histórico de extracción de plata. En las tierras altas del sur de Bolivia, cerca de Potosí, el imponente pico del Cerro Rico, la “Montaña Rica” se erige como centinela sobre lo que alguna vez fue el complejo industrial más grande del mundo.

Cerro Rico Potosí

Aquí, en el siglo XVI, con agua proporcionada por un intrincado sistema de acueductos y lagos artificiales que alimentaban 140 molinos, el mineral de plata fue molido y moldeado en monedas para financiar el Imperio español.

El propio Potosí fue fundado como un pueblo minero en 1546 y durante los siguientes 200 años, exportó más de 1.400 millones de onzas de plata, lo que realmente la convierte en una de las regiones más ricas del mundo.

El escritor Eduardo Galeano dijo que “se podría construir un puente de plata pura de Potosí a Madrid con la cantidad de mineral extraído”. Esa es la cantidad de plata que tenía la región.

La fabulosa riqueza de este caserío andino, protegido míticamente por El Tío, quien tenía una inclinación legendaria por los cigarrillos, el alcohol y las hojas de coca, impulsó un renacimiento que se extendió desde el este de Asia hasta Europa Occidental.

Los mineros de la zona creían que si no se alimentaba a El Tío, tomaría el asunto en sus propias manos y causaría estragos, por eso la gente de Cerro Rico seguía estrictos rituales cerca de las minas.

Potosí y el capitalismo

Potosí también se describe como la “La primera ciudad del capitalismo, ya que suministró el ingrediente principal del capitalismo: el dinero”, según el autor, Jack Weatherford, quien también señala, “Potosí hizo el dinero que cambió irrevocablemente la complexión económica del mundo”.

Puede ser difícil de imaginar, pero también se argumentó que el dólar estadounidense nació en la ciudad de Potosí, ratificado por Glenn Stephen Murray, un historiador y numismático estadounidense que ganó el Premio Europa Nostra en 2009.

Murray explica que “las monedas acuñadas en la segunda Casa de la Moneda de Potosí circulaban en la mayoría de los países conocidos como ‘civilizados’ en la época colonial y, debido a su alto contenido de plata, se aceptaban sin importar ninguna transacción”.

En su apogeo, a principios del siglo XVII, la población de colonos e indígenas de Potosí ascendía a unos 200.000, lo que la convirtió en la cuarta ciudad más grande del mundo cristiano con una ciudadanía más grande que la de Londres, Milán o Sevilla.

A pesar de más de 500 años de minería continua en Bolivia, las estimaciones sugieren que solo se ha descubierto el 10 por ciento de los recursos minerales del país, según la Administración de Comercio Internacional del Departamento de Comercio de Estados Unidos. En 2019, Bolivia produjo 1.200.000 toneladas métricas de plata.

Otros metales principales incluyen plomo, estaño, oro, plata, cobre, tungsteno, azufre y una de las mayores reservas de litio del mundo. “Junto con Argentina y Chile, [Bolivia] conforma el Triángulo de Litio, que se estima que alberga más de la mitad de los recursos globales”, afirmó el Servicio Geológico de Estados Unidos.

A medida que la plata adquiere un nuevo brillo a nivel mundial debido al aumento de los usos industriales reforzados por la transición global a una economía post-carbono, que incluye energía solar y desarrollos de telecomunicaciones 5G, la gente de Potosí cree que la ‘Montaña Rica’ seguirá dando.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here