Cacao y la producción de los Choco Lecos entre las mejores del mundo

Cacao y la producción de los Choco Lecos entre las mejores del mundo. Los indios leco bolivianos producen algunos de los mejores cacao del mundo, aunque en volúmenes cada vez más pequeños. Se explica por el cambio climático y la competencia por los trabajadores de la industria minera.

Cacao

«El proceso de producción de cacao es largo y muchos se han dedicado a la minería porque es una forma más rápida de ganar dinero», dijo el presidente de la Asociación Choco Leco, David Piloy. «Esto ha debilitado nuestro sector, pero seguiremos adelante».

Los Choco Lecos operan en Guanay, en la provincia norteña de La Paz. Producen cacao de una calidad que en 2017 les valió un lugar entre los 18 mejores del mundo, en el Salon du Chocolat de Francia.

Hace apenas dos años, la asociación tenía más de 100 miembros, pero solo 36 familias siguen cultivando el frijol, dijo Piloy. El año pasado, los miembros de Choco Leco produjeron 2,5 toneladas de cacao, la mayoría de las cuales se vendieron a prestigiosos pasteleros bolivianos.

Cambio climático.

René Márquez, coordinador de una iniciativa de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura para ayudar a Choco Lecos, dijo que la calidad del cacao ha disminuido en los últimos tres años debido a olas de calor. Esto dificulta el procesamiento del producto o períodos prolongados de lluvias intensas.

«Los cambios bruscos de temperatura afectan el cacao, que es un producto muy susceptible, y esto nos ha impedido mantener el nivel de producción», dijo Márquez.

Benigno Salazar, presidente de la Federación de Productores de Cacao del país, dijo que se necesita un mercado más amplio para mantener la industria del cacao sostenible y preservar la tierra de los costos ambientales de la minería.

«La minería no es renovable, pero el cacao es sostenible en el tiempo cuando existen proyectos productivos que ayudan a los productores», dijo Salazar.

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