Bolivia tiene miles de huellas de dinosaurios, pero pocos huesos

Bolivia tiene miles de huellas de dinosaurios, pero pocos huesos. A diferencia de Brasil, Chile y Argentina, con los que compartía una ruta migratoria, o «carretera de los dinosaurios», Bolivia aún no ha encontrado un esqueleto.

Bolivia dinosaurios

Cuando Mario Jaldin crecía en la década de 1950 en Torotoro, un pueblo de los Andes en Bolivia, notó cientos de enormes huellas de tres dedos en las afueras de la ciudad. Los había redondos con dedos gordos, otros delgados con garras puntiagudas, huellas en líneas rectas y en ángulos extraños, como si la bestia que los dejó hubiera cambiado de opinión.

El abuelo de Jaldin, a quien no le gustaba que se quedara hasta tarde, le dijo que pertenecían a “un monstruo que sale de noche y es tan fuerte que deja huellas en la roca sólida”. En 1984, un paleontólogo italiano reveló su verdadero origen: los dinosaurios.

Luego de descubrimientos similares en otros “tracksites”, Bolivia ahora tiene más de 15,000 impresiones confirmadas, una de las cifras más altas del mundo.

Los dinosaurios que deambulaban por su territorio prehistórico incluyen saurópodos de cuello largo, anquilosaurios con púas y terópodos, que caminaban sobre dos patas.

Con cadenas de pistas que se extienden por miles de kilómetros, “uno debe haber muerto en el camino”, dice Bernardino Mamani del Museo de Historia Natural de La Paz.

Hasta ahora, se han identificado seis tipos diferentes de huellas de dinosaurios. Una pista especial que mide 347 metros es la pista de dinosaurio más larga jamás descubierta y fue hecha por un bebé Tyrannosaurus rex apodado «Johnny Walker» por algunos de los investigadores locales.

En la región se han encontrado otras ocho paredes de piedra caliza con huellas de dinosaurios. Hace millones de años, cuando los dinosaurios caminaban por la tierra, esta área era parte de un enorme lago poco profundo.

Los cambios de placa tectónica durante el período Terciario que formaron la gran Cordillera de los Andes también empujaron algunas de estas paredes de piedra caliza fuera del lecho del lago. El acantilado de roca mide unos 325 pies de altura y se adentra en el cielo en un ángulo de 70 grados.

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