Bolivia pone en mapa su naciente ecosistema de startups. Las startups de Bolivia han surgido como un ecosistema marginal a la economía y ya acceden a programas y competencias internacionales.

Bolivia startups ecosistema

Recibir un deck de una startup de su país le cambió la visión y la vida a la boliviana Viviana Angulo. Hace cuatro años estaba dirigiendo las inversiones en Latinoamérica de la financiera canadiense dedicada a startups y venture capital, Valhalla Private Capital, en Perú.

Pero al leer el deck de UltraCasas, un marketplace de inmuebles de Bolivia, reflexionó sobre la falta que le hacía a su país posicionarse en el mapa de los inversionistas y fortalecer su ecosistema emprendedor.

Después de pensarlo un poco Viviana decidió regresar a Bolivia y ahí ayudar al fortalecimiento de su ecosistema emprendedor. En 2019 comenzó a construir la primera aceleradora de Bolivia basada en un modelo colaborativo internacional y empresarial. Hoy, Pista 8 es la aceleradora referente del país a nivel internacional.

Recaudación fondos

“Llamé a otras aceleradoras internacionales, a mis amigos en otros países y les propuse armar algo en Bolivia. Pero nadie iba a poner dinero en un fondo de startups cuando no hay startups”, recuerda Angulo.

Después de tocar varias puertas Angulo logró hacer algunas sinergias. La empresa La Papelera fue una de las primeras que apostó por la primera aceleradora del país. Oliver von Bergen, su director general, recuerda que al inicio eran ocho fundadores de diferentes empresas y, coincidentemente, ocho startups y de ahí el nombre de Pista 8.

Pista 8 también contó con el apoyo de Marta Cruz, managing partner de NXTP Ventures. “Desarrollar un ecosistema a través del agregado de valor a cientos y cientos de nuevos emprendedores solo se logra con convicción y persiguiendo un propósito claro. Estoy segura que este círculo virtuoso iniciado por Pista 8 con el liderazgo de Viviana no tiene fin”, asegura.

Programas internacionales

Juntos han logrado reducir las brechas de transmisión de conocimiento y han ayudado a generar mejores condiciones para los emprendedores bolivianos, cuyo trabajo ha demostrado estar a la altura del mercado internacional, permitiendo a startups como tuGerente, EnviosPet y Minkedu, por mencionar algunas, ingresar a programas internacionales y levantar financiamiento.

Las startups en Bolivia no tenían apoyo, pese a que es el país que vio nacer a Marcelo Claure, quien fue COO de SoftBank, el banco japonés que ha catapultado a varias startups latinas al status de unicornio con valuaciones mayores a los US$1.000 millones de dólares.

Pero la historia ha cambiado, según el Mapeo del Ecosistema de Tecnología Digital en Bolivia, 2021, actualmente hay 155 startups y ocho aceleradoras de base tecnológica, como Pista 8. Hoy las startups bolivianas ya están a la par de algunas de otras naciones donde el emprendimiento es común. Y en este camino, “la comunidad internacional nos ha abrazado con su know how”, afirma Angulo.

Internacionalización

Hoy las startups bolivianas ya accedieron a programas y competencias internacionales como Start-up Chile, WeXchange, Cliq Nexus, Xcala, GEN y el Incae Entrepreneur Award, incluso una de ellas ha sido reconocida por el BID.

Y UltraCasas, el deck que cambió el rumbo de otras startups, es por ahora la startup boliviana con la mayor valorización: US$21 millones. Y obtuvo una inversión del BID Lab la cual le permitió aliarse con al menos 18 entidades financieras en Bolivia y Brasil para su brazo crediticio.

A diferencia de otros países de la región, Bolivia acaba de embarcarse hacia el emprendimiento escalable como un sector que puede impulsar la economía. Las gestiones más relevantes para identificar el talento más maduro y potenciarlo vienen de aceleradoras que buscaron conectar a Bolivia con el mundo del conocimiento internacional.

Angulo observó que en otros países había muchas más oportunidades que en Bolivia y reflexionó sobre la oportunidad de activar el ecosistema emprendedor. “Conecté con mi propósito y quise ayudar al talento de mi país que no tenía los espacios en otros lugares”.

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