Bolivia, mineros artesanales recurren a la coca y al diablo. Cerro Rico, una fuente legendaria de riqueza en Bolivia para el Imperio español, es excavada por mineros artesanales con coca y ofrendas al diablo, el Tío.

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Los mineros, trabajadores independientes que laboran en condiciones peligrosas en túneles oscuros y mal ventilados, viven de lo que ganan con los pedazos de plata que encuentran en el Cerro Rico, que se hunde lentamente y se derrumba sobre sí mismo.

El trabajo es tan tenso que muchos mineros beben etanol puro antes de entrar a los túneles, atestiguó Reuters. También mastican hojas de coca, una planta que se ha utilizado como fuente de energía durante siglos en los Andes y que también es la materia prima de la cocaína.

“Es imposible trabajar sin coca en la mina por los gases tóxicos”, dijo Miguel Ángel Delgadillo, quien ha trabajado en Cerro Rico durante 25 años. Las hojas de coca se mastican por un lado de la boca, pero no se tragan. “Sirve como filtro”.

Los mineros también suelen tener demonios de color rojo como muñecos en sus casas y con ellos en el trabajo, un amuleto de la suerte inusual. Las entradas de las minas a menudo tienen imágenes de Satanás, a veces conocido como ‘tio’.

“El minero es católico solo hasta la puerta de entrada de la mina”, explicó Delgadillo. «Una vez que entra… cree en el diablo».

Muertes

La colina en forma de pirámide del Cerro Rico, que domina la ciudad de Potosí, es venerada por los bolivianos. Es parte del escudo de armas de su bandera y un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Pero Cerro Rico tiene una historia oscura. Millones de personas, en su mayoría indígenas, murieron trabajando aquí en condiciones horribles bajo el dominio español.

Solo este año, hasta 15 personas han muerto aquí, dijeron funcionarios locales, principalmente debido a derrumbes de túneles. La enfermedad pulmonar también es un riesgo.

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