Altopía, novela gráfica de Bolivia imagina El Alto en 2053

Altopía, novela gráfica de Bolivia imagina El Alto en 2053. Antigua ciudad satélite, El Alto ahora ha superado a la capital política de Bolivia, y muchos ven en la novela gráfica Altopía un símbolo del futuro del país.

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Una versión de ese futuro ha tomado forma en Altopía, una novela gráfica que retrata El Alto en 2053, con las tradiciones indígenas y el comercio despiadado de la Bolivia de hoy, combinados con un destello de robótica y estrechos vínculos con China.

Alejandro Barrientos y Joaquín Cuevas, los dos artistas detrás del cómic, tuvieron la idea por primera vez en 2003, poco después de la “guerra del gas”, cuando los alteños bloquearon La Paz para protestar contra el plan del gobierno de exportar gas natural por ducto a través de Chile.

El gobierno cayó, allanando el camino para que Evo Morales y su Movimiento al Socialismo llegaran al poder dos años después.

“La guerra del gas aún estaba muy fresca en nuestras mentes y El Alto había sido su protagonista”, dijo Cuevas. “El Alto tenía un lema en ese entonces: la Ciudad del Futuro. Iban preguntando a la gente cómo imaginaban que sería la ciudad en 50 años, en 2053. Y ese fue el origen de la idea”.

Los planes para hacer una animación fracasaron y Barrientos escribió una historia corta en su lugar. Luego, la idea permaneció inactiva durante 20 años, hasta que la pandemia brindó la oportunidad de revivirla.

El Alto 2022

Mientras tanto, El Alto ha prosperado. Su población ha aumentado de alrededor de 650.000 a más de 1,1 millones, impulsada por la migración desde el altiplano occidental de Bolivia. La ciudad es abrumadoramente indígena, especialmente aymara, y joven: más de la mitad de la población tiene menos de 25 años.

Es famoso por su comercio y las grandes sumas de dinero que supuestamente fluyen a través de su economía informal, en la que se envían mercancías de todo tipo desde China y se introducen de contrabando en Bolivia para venderse en uno de los mercados al aire libre más grandes del mundo.

La mera velocidad de crecimiento, y la forma en que ha absorbido inmigrantes de pueblos rurales y los ha arrojado a una metrópolis, ha creado una ciudad llena de contrastes y fusiones, con la alta tecnología, la baja tecnología y lo tradicional lado a lado. .

“Eso fue lo que nos llamó la atención”, dijo Barrientos. “La velocidad y la juventud; el dinamismo de la política y el comercio.”

Estos elementos se manifiestan en su imaginación de El Alto en 2053, donde Abel Plata, un huérfano con un don para la robótica, trabaja para la nueva élite aymara, que a su vez trabaja para un gigante conglomerado chino.

A los minibuses que alguna vez obstruyeron las calles les han brotado patas mecánicas y se abren paso entre multitudes de personas que venden, bailan y protestan.

Los artesanos autodidactas que alguna vez fabricaron prótesis rudimentarias ahora trabajan en cyborgs masticadores de coca.

Cholets

Y los famosos “cholets” de El Alto, las casas extravagantes que combinan elementos andinos con fijaciones de la cultura pop, se han expandido de tres o cuatro pisos a rascacielos que dominan la ciudad. Los partidos dentro de ellos cuentan con hologramas y bailarines robóticos.

Pero incluso si es claramente más grande y rica que El Alto de hoy, la ciudad representada en Altopía tiene una sensación claramente postapocalíptica.

Barrientos y Cuevas se vuelven tímidos sobre el tema del mundo más amplio de la historia, y el destino de La Paz, sin querer estropear los volúmenes futuros.

“Digamos que El Alto a menudo ha sido visto como la sombra de La Paz”, dijo Barrientos. “Pero sucedió algo radical, y El Alto se levantó”.

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