Adionics, start-up francesa se lanza al litio de Sudamérica

Adionics, start-up francesa se lanza al litio de Sudamérica. La start-up francesa Adionics acaba de recaudar 7 millones para probar su método de producción de «oro blanco», el litio en Sudamérica.

Adionics litio Sudamérica

Adionics espera implementar su método más ecológico de extracción de litio a gran escala. La start-up francesa acaba de recaudar 7 millones de euros del fondo PSIM (Major Innovation Support Program) de Bpifrance, así como de Supernova Invest, Celeste Management y sus accionistas históricos.

Fundada en 2012 por Guillaume de Souza, la start-up ha desarrollado una técnica para extraer litio directamente del agua, sin esperar a que se evapore. Esta solución consumiría hasta 100 veces menos agua que el método tradicional, un elemento clave porque el litio está presente principalmente, en forma explotable, en las regiones desérticas.

Método innovador

«El objetivo es atrapar el litio dejando el resto (sal y otros minerales) en la salmuera», dice Patrick Peters, que dirige Adionics. La puesta en marcha utiliza una solución líquida denominada «Flionex» que aísla el litio presente en la solución acuosa.

“La característica principal de este método es que permite la extracción en frío, luego la regeneración al elevar la temperatura”, dice el gerente.

Componente esencial de las baterías de iones de litio, este metal es necesario para el desarrollo de la movilidad eléctrica pero también para el almacenamiento de electricidad, que es cada vez más crucial a medida que las energías renovables se imponen en las redes.

Su extracción es larga y difícil. Tradicionalmente, existen dos métodos para el litio: se puede extraer de las rocas (especialmente en Australia) o se puede obtener de la salmuera.

Bombeado bajo lagos de agua salada, principalmente en América del Sur, este último luego se vierte en marismas donde se evapora durante varios meses. A continuación, se extrae el litio de la sal así recogida. Ambos métodos plantean riesgos importantes para el medio ambiente.

Triángulo Sudamérica

Para probar su método, Adionics pronto se dirigirá a Sudamérica. El siguiente paso para la puesta en marcha es desplegar una unidad de producción móvil en el “triángulo del litio”, una vasta área entre Chile, Argentina y Bolivia que alberga más de la mitad de los recursos del mundo.

Una vez que se haya probado el método, la empresa espera aumentar rápidamente las cantidades producidas.

La start-up francesa trabaja en sociedad con productores de litio argentinos y chilenos, que «esperan con firmeza la llegada del demostrador», explica Patrick Peters. Esta unidad móvil se construirá a finales de septiembre. Debería implementarse a principios de 2022.

Para conquistar nuevos mercados, la start-up apuesta por su coste, que es un 40% más bajo que el precio de mercado. Sin embargo, el precio no es el único criterio.

El producto más utilizado en la actualidad es el carbonato de litio (Li2CO3). Pero los fabricantes de automóviles también están interesados ​​en otra de sus formas, el hidróxido de litio (LiOH), que podría mejorar el rendimiento de la batería.

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