Tanto gas y tan pocos aliados, los problemas de Bolivia

Tanto gas y tan pocos aliados, los problemas de Bolivia. El único gobierno populista exitoso de América del Sur se sostiene gracias al gas natural que exporta a sus vecinos. Pero eso puede estar cambiando.

Gas Bolivia

Los contratos con los mayores clientes de Bolivia, Brasil y Argentina, están en proceso de ser renegociados en un momento en que ambos prometen aumentar su propia producción y disfrutan de extensas líneas que les permiten acceder a un mercado global en crecimiento para el gas natural licuado.

La agitación se produce cuando la deuda pública de Bolivia alcanza niveles récord y las elecciones de octubre están afectando al presidente Evo Morales, el líder con más años en América del Sur. Morales ha registrado doce años de crecimiento económico, sobreviviendo a una crisis financiera mundial y una desaceleración de los precios en las materias primas. Ahora se enfrenta a una nueva prueba, con el ingreso de hidrocarburos en declive y el aumento de las protestas populares.

“Básicamente, hay un nuevo juego en la ciudad que ha roto el monopolio boliviano del gas natural en Sudamérica”, dijo Fernando Valle, analista de petróleo y gas de Bloomberg Intelligence. “Cuando tienes márgenes súper altos en algún lugar, alguien finalmente va a encontrar una manera de ingresar a ese mercado y socavarte. Eso es lo que les está pasando a los bolivianos ahora”.

Durante los últimos cuatro años, cada vez es más barato construir terminales flotantes que puedan recibir enormes tanques de GNL, almacenar el gas y vaporizarlo para la generación de energía en tierra.

Mientras tanto, YPF, la compañía de energía controlada por el estado de Argentina, ahora planea construir un terminal de exportación que le permitirá licuar el gas del país y enviarlo.

En 2018, las exportaciones bolivianas de gas cayeron alrededor de un 30 por ciento, lo que tuvo un impacto drástico en los ingresos del gobierno y en la entrada de divisas, según Alvaro Rios, socio fundador de Gas Energy, una firma consultora con sede en Bolivia. Mientras tanto, la deuda pública se disparó a 51 por ciento del producto interno bruto en 2017, según los últimos datos disponibles del banco central de Bolivia. Eso es un aumento del 36 por ciento en 2014. La popularidad de Morales está disminuyendo, con su índice de aprobación bajando seis puntos en un año, a 43 por ciento, según la última encuesta de Ipsos en agosto.

“El gobierno está perdiendo popularidad porque la lealtad de muchos líderes locales es más económica que política”, dijo Waldo Albarracin, decano de la Universidad Mayor de San Andrés, y miembro del Consejo Nacional en Defensa de la Democracia, un grupo opositor.

Mientras tanto, el Ministerio de Hidrocarburos de Bolivia declinó hacer comentarios para este artículo.

Morales es el último miembro permanente de la llamada marea rosa, una generación de líderes sudamericanos de izquierda que ascendió al poder de un cambio social prometedor. El venezolano Hugo Chávez, la argentina Cristina Fernández de Kirchner, el brasileño Luiz Inácio Lula da Silva y el ecuatoriano Rafael Correa ya no están. Y el último aliado de Morales, el venezolano Nicolás Maduro, está encerrado en un enfrentamiento sobre quién es la autoridad legítima en ese país económicamente devastado.

Existe una nueva generación de líderes con filosofías políticas muy diferentes. Tanto Jair Bolsonaro, el recién elegido presidente de la derecha de Brasil, como Mauricio Macri, el líder de Argentina, han prometido hacer que sus países sean cada vez más autosuficientes energéticamente en el futuro.