Selva tropical de Bolivia y Malasia y el por qué de la altura de sus habitantes

Selva tropical de Bolivia y Malasia y el por qué de la altura de sus habitantes. Científicos han descubierto que las poblaciones humanas que viven en selvas tropicales han evolucionado para ser pequeñas. Y así moverse por la densa vegetación.

Selva tropical Bolivia

Las personas con el fenotipo pigmeo humano se encuentran en todo el mundo, normalmente en regiones tropicales. Los hombres adultos normalmente tienen menos de 5 pies y 2 pulgadas de altura.

Investigaciones recientes han demostrado que su baja estatura es el resultado de una evolución convergente, donde diferentes poblaciones desarrollan el mismo rasgo debido al entorno similar en el que viven. Sin embargo, no está del todo claro cuál es el beneficio adaptativo de ser tan corto.

En uno de los primeros estudios en observar el fenotipo pigmeo humano por sus beneficios, los investigadores examinaron dos poblaciones de baja estatura en las selvas tropicales. Estos fueron el Batek de Malasia Peninsular y el Tsimane de la Amazonia boliviana. Sus hallazgos se publican en las Actas de la Royal Society.

Vivek Venkataraman, del Departamento de Biología Evolutiva Humana de Harvard, y sus colegas probaron la hipótesis de que las restricciones locomotoras específicas, la capacidad de caminar que dependen de la longitud de los pasos, tendrían un impacto en el éxito evolutivo en un terreno de selva tropical. Usaron modelos teóricos y experimentos de campo para determinar qué sería mejor cuando se alimentan en una selva tropical.

“La selva tropical es uno de los entornos más desafiantes en la Tierra para los humanos”, dijo Venkataraman. “Las selvas tropicales son ambientes cálidos, húmedos y estructuralmente densos con poca comida, al menos para los humanos. Y muchos patógenos que causan enfermedades. Algo sobre estos factores evidentemente hace que sea ventajoso evolucionar en baja estatura”.

Dijo que es difícil estudiar los beneficios adaptativos porque la selva tropical es tan difícil de trabajar y porque los humanos viven por tanto tiempo: reunir los datos necesarios para mostrar los cambios evolutivos probablemente implicaría una larga espera.

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