Globalización del populismo, el brote menos pensado

Globalización del populismo, el brote menos pensado. Dos investigadores ofrecen un panorama de los brotes populistas en todo el mundo. Y perciben su ambigua relación con la democracia.

Globalización populismo

¿El populismo internacional está reemplazando a la democracia liberal occidental?

Lejos de frustrar este escenario, dos científicos políticos, el estadounidense Cas Mudde, profesor de la Universidad de Georgia (Estados Unidos) y el chileno Cristóbal Rovira-Kaltwasser, profesor de la Universidad Diego-Portales (Chile), contribuyen a una literatura científica ya desbordante sobre el tema.

En una breve introducción al populismo (ediciones de L’Aube y Fondation Jean-Jaurès), los dos investigadores intentan encontrar un denominador común para todos los populismos, un concepto general y utilizado para abarcar fuerzas políticas a veces dispares.

Así, Mudde y Rovira-Kaltwasser definen el populismo como “una ideología insustancial”, por lo tanto maleable en el mundo real, que considera que la sociedad está dividida en “dos campos homogéneos y antagónicos”, el “pueblo puro” y “la élite corrupta”.

El populismo exalta al primero y condena al segundo en una crítica de la democracia representativa inspirada en la filosofía de Rousseau. Se considera una forma aristocrática de gobierno que trata a los ciudadanos como individuos pasivos. Para el populista, solo las personas son los depositarios de la “voluntad general”, es decir, capaces de formar una comunidad y legislar con el fin de defender el interés común. De ahí el apoyo de los populistas a los mecanismos democráticos directos, como el referéndum y el plebiscito.

Aunque cambia de naturaleza de un contexto a otro, una de las constantes del populismo es mantener una relación ambigua con la democracia. Los dos científicos políticos señalan su capacidad para “desencadenar fases antagónicas de cambio institucional”, según el sistema político vigente.

En un régimen autoritario, el populismo contribuye a las exigencias de la soberanía popular y el gobierno de la mayoría al atacar a la élite gobernante y desafiar las formas existentes de represión estatal.

Por el contrario, el fenómeno también puede diluir o incluso abolir el proceso democrático. “Es probable que los líderes populistas desencadenen episodios de erosión del sistema democrático porque apoyan, en esencia, un modelo de democracia de mayoría extrema que se opone a cualquier grupo o institución que impida la ejecución de la “voluntad general”.

Si el trabajo de Mudde y Rovira-Kaltwasser no tiene una gran contribución teórica, tiene, por otro lado, el mérito de presentar un panorama útil y completo del fenómeno en la escena internacional. Y parece que el populismo encuentra un lugar para maniobrar en casi cualquier parte del mundo, independientemente de la cultura y el nivel de desarrollo económico de los países.

Además de las tres regiones principales, América del Norte, América Latina y Europa, ambos autores informan tendencias populistas en Australia y Nueva Zelanda.

A nivel mundial, los populistas movilizan al electorado a menudo confiando en un “liderazgo personalista”, ya sea de tipo “étnico” (Morales en Bolivia), “empresario” (Berlusconi en Italia) o “forastero” (Wilders en Países Bajos, Correa en Ecuador) o en un partido político.