Freddy Mamani en Financial Times, arquitecto de la loca Bolivia

Freddy Mamani en Financial Times, arquitecto de la loca Bolivia. La Fundación Cartier de París ha sido invadido por los colores estridentes y formas kitsch de la instalación del boliviano.

Freddy Mamani

El arquitecto boliviano es una de las atracciones de la nueva exposición Geometrías del Sur: De México a Patagonia. Es una interesante exploración de patrones en la historia y cultura de América del Sur. Si suena como un gran tema, lo es.

Y lo que podría haber sido una exposición superficial y demasiado amplia se convierte en un intento generoso de abrazar la geometría, no como una importación europea modernista, sino como una expresión genuina de las culturas y los idiomas formales muy variados de América Latina.

Desde los impactantes gráficos de pop-art en la pared de la escalera y los retratos de Claude Lévi-Strauss de las tribus amazónicas (de la colección del ex presidente francés, Jacques Chirac), está claro que este es un espectáculo con geometría no vestida como un traje sino inscrita en la piel.

El trabajo de Freddy Mamani es algo muy diferente. Mientras que el trabajo refinado y elegante de Cabral y Benítez se integra sin esfuerzo en la estética contemporánea de un austero neobutalismo tropical, el trabajo de Mamani pisotea en todas partes las nociones de gusto y propiedad, estilo y adornos.

De la población indígena aymara andina, ha creado un estilo brillantemente singular, una especie de Futurismo de alta tecnología-Deco-PoMo-Amerindio. “Estoy recuperando mi cultura usando la iconografía de los Andes”, dice Mamani, a través de un intérprete.

“Los colores y los patrones están todos tomados de textiles folklóricos”. ¿Y fue influido por la exuberancia del Art Deco o los tonos pastel del Postmodernismo? “No”, responde, inexpresivo. “Esto es todo mío”.

Arquitectura sin antecedentes

Los vivos y caricaturescos edificios que marcan las principales calles de la ciudad parecen romper todas las reglas de la arquitectura contemporánea.

Los edificios de Mamani están todos en El Alto, una ciudad de 800 mil habitantes adyacente a La Paz, a 4.150 metros sobre el nivel del mar. Es la más grande de América Latina con una población casi totalmente amerindia.

Los edificios vívidos y caricaturescos que marcan las calles principales de la ciudad, en su mayoría de poca altura, construidos con ladrillos, rompen todas las reglas de la arquitectura contemporánea, pero en otras formas podrían ser su destino final.

Sus frentes de colores llamativos son un cóctel de vidrio de espejo modernista tardío, hormigón pintado barato y alegre y baldosas comerciales. Hay fragmentos de los vernáculos de Los Ángeles y fragmentos de Las Vegas espectaculares, fragmentos de Gaudí, del metabolismo japonés y neo-Art Deco.

Estas no son las estructuras superficiales que aparecen por primera vez. Cada una es encargado por un desarrollador que tiene su hogar familiar en la planta alta, arriba de los apartamentos en alquiler, mientras que la planta baja ofrece alojamiento para minoristas locales con cerraduras básicas.

Pero es el primer piso que los hace tan distintivos. Estos están ocupados por lo que Mamani denomina “pasillos” o “salones”: interiores de colores increíblemente brillantes que recuerdan el interior de un casino de los años 80 o una galería de recreo junto al mar, que se completa con lámparas de araña chinas, columnas y balcones abultados.

Claraboyas circulares y ovaladas y murales con aerógrafo: una especie de arquitectura de Wurlitzer. Estos exuberantes espacios comunitarios dentro de un modelo comercial están diseñados para albergar recepciones y reuniones, bodas, fiestas, celebraciones familiares y comunitarias.

Las decoraciones, dice Mamani, reflejan “los colores y los patrones de mi gente. Están muy felices con eso. Ahora todos quieren casas como esta”. Mamani comenzó como albañil antes de estudiar ingeniería y luego de arquitectura. “Soy un forastero, soy hecho por mí mismo y vengo de la gente, no les gusta eso. Los arquitectos importantes, aquellos que han estudiado y construido en el extranjero, no han respondido a lo que nuestras sociedades necesitan”.

Mamani es un caso atípico. La pura alegría en su arquitectura es radicalmente diferente a todo lo demás y es irresistible: aún puede desencadenar una reacción más amplia, con sus ondas que se ondulan en el aire escasamente oxigenado de la meseta alta en El Alto.

Arquitecto boliviano Freddy Mamani en muestra de arte contemporáneo en París

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